Una dieta que consista principalmente en frutas es mala?

Las dietas a base de plantas se han vuelto cada vez más populares en los últimos años, tanto por razones éticas como de salud . Una forma extrema de dieta basada en plantas es el “fruitarismo”, una dieta basada principalmente en el consumo de fruta cruda. A primera vista, esto puede parecer saludable, pero ¿qué efecto tendrá este tipo de dieta restrictiva en el cuerpo? ¿Y es una opción de dieta saludable?

Existe evidencia sólida de que las dietas a base de plantas son buenas para el cuerpo. Las dietas a base de plantas pueden reducir el riesgo de enfermedad cardíaca en un 40% y de accidente cerebrovascular en un 29% . También se ha demostrado que las dietas a base de plantas son una estrategia útil para ayudar a las personas a perder peso .

Si bien las dietas a base de plantas tienen claros beneficios para la salud y la sostenibilidad ambiental , el fruitarismo es una de las opciones de dieta más restrictivas disponibles y casi no tiene evidencia que respalde los beneficios para la salud. No existe una descripción definitiva de en qué debe consistir una dieta frugívora, aunque una “regla” comúnmente citada es que entre el 55% y el 75% de la dieta debe incluir fruta cruda . Más allá de esto, existe cierta variabilidad; algunos frugívoros comen granos, algunos también comen nueces y aceites.

El cofundador de Apple, Steve Jobs, experimentó con una dieta frugívora , completándola con nueces, semillas y granos. Algunos partidarios del fruitarismo se adhieren a la regla del 80-10-10 : el 80% de las calorías provienen de frutas y verduras frescas, el 10% de las proteínas y el 10% de las grasas. Esta regla se basa erróneamente en la creencia de que los humanos no son omnívoros, sino “frugívoros” , animales que prefieren comer fruta cruda. Los defensores de esta creencia afirman que el sistema digestivo humano está diseñado fisiológicamente para digerir frutas y verduras crudas. Si bien esto pudo haber sido cierto alguna vez, el cuerpo humano ha evolucionado .

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Fruta en abundancia. Edgar Castrejón / unsplash

Algunos frugívoros afirman que “ponerse crudo” ha tenido beneficios notables que incluyen curar el cáncer y eliminar la hinchazón y el olor corporal . No hay evidencia sólida que respalde estas afirmaciones.

La idea de consumir una dieta solo de frutas (o rica en frutas) puede parecer una opción saludable a primera vista, pero existen muchos problemas potenciales con esta forma de alimentación restrictiva.

Hay cuestiones de salud física claras y significativas a tener en cuenta cuando el cuerpo humano recibe una dieta basada principalmente en frutas. Seguir este patrón de alimentación excluye los grupos de alimentos esenciales y los nutrientes que el cuerpo necesita para mantener una salud normal.

Si bien la mayoría de las frutas se consideran saludables y nutritivas , una dieta que se basa casi exclusivamente en frutas será deficiente en nutrientes, que incluyen proteínas, hierro, calcio, vitamina B (incluida la vitamina B12) y D, zinc y ácidos grasos omega-3. La deficiencia de estos nutrientes puede tener importantes implicaciones para la salud, como raquitismo y osteomalacia (un ablandamiento de los huesos), anemia y problemas con los huesos, los músculos y la piel . En pocas palabras, la fruta no contiene todos los nutrientes que el cuerpo necesita.

Además de lo que falta en una dieta frugívora, hay que tener en cuenta los altos niveles de fructosa. La fructosa es un azúcar simple, como la glucosa, pero el cuerpo humano la procesa de manera muy diferente. La fructosa se metaboliza únicamente en el hígado. El consumo excesivo de fructosa puede provocar la acumulación de grasa en el hígado , lo que provoca resistencia a la insulina en el hígado y enfermedad del hígado graso no alcohólico. Si bien existe controversia sobre si la fructosa de la fruta es tan mala como el jarabe de fructosa , que se agrega a los alimentos para endulzarlos, los experimentos en ratas alimentadas con una dieta alta en fructosa mostraron similitudes con la enfermedad del hígado graso humano.

Daño grave

Más allá de los efectos físicos potenciales del fruitarismo, las dietas restrictivas también se asocian a menudo con un trastorno alimentario conocido como ortorexia nerviosa , o una obsesión malsana por comer sólo alimentos “puros”. Esto significa que lo que puede comenzar como un movimiento saludable hacia comer más frutas y verduras y menos comida chatarra puede conducir a un trastorno alimentario, depresión y ansiedad .

Es preocupante que se hayan reportado casos aislados de muerte o enfermedades importantes cuando se siguió una dieta estilo frugívoro. Los ejemplos incluyen una niña de nueve meses que muere después de haber sido alimentada con una dieta a base de frutas . La niña murió muy por debajo de su peso y desnutrida. Además, se informó recientemente que un hombre de 49 años había desarrollado demencia reversible después de subsistir con una dieta a base de frutas.

Con poca evidencia de los beneficios de una dieta tan restrictiva, está claro que las personas que siguen esta dieta restrictiva potencialmente están poniendo su salud en grave riesgo. La suplementación con alimentos que proporcionan los nutrientes faltantes puede ayudar, pero algunos con opiniones ortodoxas sobre el fruitarismo pueden rechazarla. Antes de cambiar una dieta, especialmente si el cambio va a ser extremo, siempre es aconsejable hablar primero con su médico. Incorporar más frutas y verduras como parte de una dieta equilibrada es una forma mucho más segura y saludable de abordar el consumo de frutas.

James Brown , profesor asociado de biología y ciencias biomédicas, Aston University

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original

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