Terapia de ARNm contra el cáncer ahora en ensayos en humanos después de reducir los tumores en ratones

Tras el éxito explosivo de las vacunas de ARNm contra COVID-19, BioNTech está centrando su atención en el cáncer. Su nuevo tratamiento, que utiliza tecnología similar, ha demostrado ser muy prometedor en ratones y ahora se encuentra en ensayos en humanos para ver si pueden lograr el mismo éxito. Sus resultados han sido publicados en la revista Science Translational Medicine .

Modelo molecular de ARN mensajero (rosa) complejado con una proteína de unión a ARN (azul claro)
BIBLIOTECA DE FOTOS DE DISEÑO / CIENCIA DE LAGUNA

El tratamiento en cuestión se llama SAR441000 (BNT131). Al igual que la vacuna Pfizer-BioNTech, utiliza ARN mensajero para proporcionar al cuerpo instrucciones para producir proteínas. En este caso, esperan estimular al cuerpo para que cree proteínas llamadas citocinas, que pueden tener efectos antitumorales. Las citocinas se generan naturalmente en el cuerpo, pero al complementarlas en sitios con tumores, investigaciones anteriores han demostrado que pueden reducir el tamaño de los tumores e incluso erradicarlos por completo.  

Sin embargo, no es tan simple como agregar las citocinas al área deseada. Las citocinas tienen una vida media muy corta: se degradan en el cuerpo rápidamente para detener la toxicidad, por lo que los tratamientos anteriores requerían una administración constante. Esta dosificación constante resultó en niveles tóxicos de citocinas dentro del cuerpo, creando efectos adversos que detuvieron su progresión como tratamiento contra el cáncer. 

En cambio, los investigadores intentaron dirigir las citocinas directamente a los tumores utilizando vectores virales, pero esto provocó problemas genéticos e interferencias del sistema inmunológico que no eran deseables. Si tan solo hubiera una manera segura de estimular al cuerpo para que cree estas citocinas en el lugar deseado, evitando una sobrecarga de citocinas que viajan por todo el cuerpo y causan problemas. Ingrese, terapias de ARNm. 

Al insertar un cóctel de ARNm que codifica las citocinas directamente en el tumor, el cuerpo crea esas citocinas en grandes cantidades, listo para defenderse de la masa de células cancerosas que crece rápidamente. Cuando BioNTech, en colaboración con Sanofi, probó esto en 20 ratones con melanomas, 17 ratones produjeron suficientes citocinas para reducir eficazmente los tumores a nada en 40 días.  

Cuando se usó en ratones con dos tipos diferentes de tumores (melanomas y cáncer de pulmón), la terapia inyectada en los melanomas funcionó para encogerlos, pero también viajó fuera del sitio e inhibió el crecimiento de tumores pulmonares. Los experimentos sugieren que la nueva terapia puede ser potente contra los tumores dirigidos y cualquier tumor secundario que pueda resultar de su diseminación.  

Como se indicó anteriormente, las terapias con citocinas a menudo tienen efectos indeseables. Sin embargo, este tratamiento dejó a los ratones sin efectos adversos observables. 

Aprovechando el éxito en ratones, los investigadores se han movido rápidamente hacia los ensayos en humanos. Hay un gran  ensayo de fase 1/2 en  curso con 231 participantes, con datos preliminares de 17 pacientes publicados en noviembre de 2020 que no muestran efectos secundarios graves. Por ahora, el tratamiento está dirigido a melanomas y tumores sólidos específicos cuando se usa junto con otras terapias, pero los investigadores esperan apuntar a otros en el futuro. 

Fuente:  New Scientist

ElFederalNoticias.com es una novedosa plataforma digital de actualidad y noticias.

Somos una red de profesionales que se enlazan desde cada rincón del País, quienes suman esfuerzos para publicar las cuestiones neurálgicas de la actualidad, en una agenda que incluye además ciencia y tecnología, salud, deportes y otras secciones de información general.

Suscribite a El Federal Noticias Suma tu aporte

Aporte por única vez

Suscripción Mensual