Los perros pueden olfatear a Covid-19 con notable precisión

Como si su talento no tuviera fin, los perros han demostrado ser notablemente efectivos para detectar Covid-19 con su olfato súper sensible. 

Los investigadores dirigidos por la Universidad de Medicina Veterinaria de Hannover en Alemania entrenaron a ocho perros rastreadores del ejército alemán para identificar olores asociados con el SARS-CoV-2, el virus responsable de Covid-19, en muestras de saliva y flema humanas. Después de una semana de entrenamiento, pudieron diferenciar entre muestras de pacientes infectados y personas no infectadas con una precisión del 96 por ciento. Esto se redujo a 1.157 indicaciones correctas de positivo, 792 rechazos correctos de negativo, y alrededor de 63 indicaciones o rechazos incorrectos. 

La investigación se considera un pequeño estudio piloto, pero los hallazgos prometedores sugieren que los perros rastreadores podrían desempeñar algún papel en la detección y el manejo de las infecciones por Covid-19 en el futuro. El estudio fue publicado la semana pasada en la revista BMC Infectious Diseases .

“Estos hallazgos preliminares que indican que los perros pre-entrenados para la detección de olores pueden discriminar de manera confiable, precisa y rápida entre muestras de pacientes infectados con SARS-CoV-2 y controles negativos es realmente emocionante. Hemos construido una base sólida para futuros estudios para explorar qué huelen los perros y si pueden usarse para discriminar también entre diferentes puntos de tiempo de la enfermedad o fenotipos clínicos “, profesor Holger A Volk, presidente del departamento de medicina y cirugía de pequeños animales en la Universidad de Medicina Veterinaria Hannover, dijo en un comunicado .

Los perros que detectan enfermedades no es una idea nueva. Los perros rastreadores se han utilizado previamente para detectar la enfermedad de Parkinson , la malaria , algunas formas de cáncer y una variedad de enfermedades respiratorias infecciosas.

Pueden hacerlo a través de su nariz finamente sintonizada que puede detectar sustancias químicas conocidas como compuestos orgánicos volátiles (VOC). Las enfermedades pueden alterar sutilmente los procesos metabólicos del cuerpo y pueden dar lugar a la producción de diferentes COV que ingresan al torrente sanguíneo y finalmente se excretan en el aliento o la orina. Sorprendentemente, los perros son capaces de diferenciar entre el aroma de estos compuestos minúsculos, tal vez en concentraciones tan pequeñas como 0.001 partes por millón. Esto es gracias a los 200 a 300 millones de receptores olfativos que se encuentran en la nariz de los perros (en comparación, los humanos tienen solo 5 millones). Como muestra este estudio, los perros parecen ser capaces de identificar los VOC asociados con Covid-19. 

No está claro cómo se podría implementar este conocimiento en el mundo real, pero los investigadores sugieren que podría usarse en países que luchan por hacerse con las pruebas de diagnóstico.

“En países con acceso limitado a pruebas de diagnóstico, los perros de detección podrían tener el potencial de ser utilizados para la detección masiva de personas infectadas. Se necesita más trabajo para comprender mejor el potencial y la limitación del uso de perros aromáticos para la detección de enfermedades respiratorias virales ”, concluyen los investigadores en su estudio. [iflscience]