En la cama con Google: una nueva función de detección del sueño genera preocupaciones sobre la privacidad

Google quiere que te lleves su último dispositivo al dormitorio.  El gigante de las búsquedas ya sabe lo que estás haciendo durante gran parte de tu vida de vigilia.

Google's next-gen Nest Hub debuts with contactless sleep monitoring and  analysis features | MobiHealthNews
La nueva versión de Nest Hub de Google tiene una función de seguimiento del sueño.

La función de marquesina en el nuevo Nest Hub del gigante de las búsquedas , una pantalla inteligente lanzada el martes , es una herramienta llamada Sleep Sensing que rastrea los patrones de sueño de una persona midiendo el movimiento y el ruido al lado de la cama. Puede registrar cuándo te duermes y te despiertas o cuánto tiempo tardas en conciliar el sueño. Sabe si su sueño se interrumpe durante la noche y qué tan rápido respira mientras duerme. 

De ninguna manera es el primer rastreador de sueño que llega al mercado. Pero algunos expertos en privacidad se preocupan específicamente por el empuje de Google a los datos del sueño debido al historial inestable de la compañía en lo que respecta a la privacidad del usuario . El enfoque en el seguimiento del sueño subraya una realidad incómoda sobre el tamaño y la ubicuidad de Google. El gigante de la tecnología ya recopila una gran cantidad de datos sobre las personas en su vida de vigilia: lo que buscan en línea, qué videos ven en YouTube y adónde han viajado, a partir de los datos de ubicación recopilados a través de un teléfono Android o Google Maps . Ahora la empresa se centra en la otra mitad de la vida de las personas: lo que hacen cuando no están despiertas. 

“Ahora Google está controlando los hábitos de sueño de una fracción potencialmente grande de la población”, dijo Jennifer King, miembro de política de privacidad y datos del Instituto de Stanford para la Inteligencia Artificial Centrada en los Humanos. “Es su escala y alcance lo que preocupa”.

Google está haciendo todo lo posible para que la gente confíe en el dispositivo. Un icono en la pantalla le permite saber cuándo está activada la función y hay un interruptor físico en el dispositivo para apagar el micrófono. Sleep Sensing funciona con un chip de radar que la empresa desarrolló internamente. El uso del radar está destinado en parte a aliviar las preocupaciones de privacidad, lo que permite a la empresa rastrear el movimiento sin la presencia de una cámara. Los datos de radar y audio sin procesar solo se procesan localmente en el dispositivo, mientras que los resúmenes e información relacionados con el sueño se envían a los servidores de Google.

La compañía insiste en que no utilizará los datos del sueño para publicidad personalizada. Una portavoz de Google dijo que los datos se aislarán del negocio de anuncios. “Los datos del sueño se almacenan por separado de otros datos de usuario de Google que son accesibles para su uso por el equipo de anuncios de Google”, dijo. 

Presionada aún más, dijo que los datos agregados no se separan de la misma manera. Google no tiene planes de usar datos agregados del sueño para publicidad, dijo.

‘No es un narrador confiable’

Los reguladores ya están preocupados por el acceso de Google a los datos biométricos y de salud. A principios de este año, Google dijo que cerró un trato de $ 2 mil millones para adquirir Fitbit , el pionero del rastreador de ejercicios en dificultades, en un intento de reforzar la operación de hardware de Google. La compra ha provocado alarma entre los críticos preocupados por la capacidad de Google para abrirse camino en nuevas industrias y comprar los datos de salud de millones de personas. Google ha dicho que tampoco utilizará los datos de Fitbit para anuncios dirigidos. 

El seguimiento del sueño existe desde hace años. Apple permite que las personas midan las tendencias del sueño con su Apple Watch . Fitbit registró los datos del sueño mucho antes de que Google los comprara. Google, de hecho, ha ofrecido funciones de seguimiento del sueño durante años a través de su aplicación Google Fit para teléfonos Android . 

Google está ofreciendo su función Sleep Sensing como una “vista previa gratuita” hasta el próximo año, insinuando un servicio pago por venir. La compañía también dijo que está buscando formas de integrar los datos del sueño con los datos de Fitbit. Fitbit tiene asociaciones de salud con terceros, pero la portavoz de Google dijo que los datos de los usuarios no se compartirán sin el consentimiento expreso.

A pesar de las promesas de Google sobre cómo no usará los datos, la gente debe ser cautelosa, considerando el fracaso de la compañía para proteger la información personal de las personas en el pasado, dijo John Davisson, abogado principal del Centro de Información de Privacidad Electrónica, o EPIC, a Washington, Organización sin fines de lucro con sede en DC. Hace dos años, Google, junto con Apple y Amazon , recibieron críticas por dar acceso a terceros a las grabaciones de voz de las personas desde altavoces inteligentes para mejorar su software de lenguaje natural. 

“Realmente no debemos ni podemos tomar sus afirmaciones sobre sus prácticas de privacidad al pie de la letra”, dijo Davisson cuando se le preguntó sobre la función de seguimiento del sueño. “No son un narrador confiable”.

A week with Sleep Sensing on Google's new Nest Hub - CNET
Aparece una notificación de banner para indicar que la detección del sueño está activa.

Más allá de los anuncios, King, el becario de Stanford, se preocupa por qué otros conocimientos podrían permitir los datos. Si se despierta varias veces durante la noche, la empresa podría tener en cuenta cuándo ha tenido una mala noche de sueño y está más irritable. King también se pregunta si el dispositivo podría rastrear a las personas que tienen relaciones sexuales. 

“Si está destinado a rastrearte mientras estás en la cama, bueno, ¿qué otras cosas hace la gente en la cama además de dormir?” ella dijo. Si es así, Google podría hacer otras inferencias conociendo detalles íntimos sobre la vida sexual de alguien, dijo.  

Cuando se le preguntó si el dispositivo podía saber cuándo las personas tienen relaciones sexuales, Google respondió que no. “Nuestros algoritmos fueron entrenados para clasificar si las personas están en la cama, dormidas, despiertas o inquietas, su frecuencia respiratoria y si hubo tos o ronquidos”, dijo la portavoz. “No están deduciendo intimidad, ni hemos intentado utilizar datos de Nest Hub para ese propósito”.

Google dice que sus funciones de movimiento no detectan cuerpos o rostros específicos. Aún así, los expertos en privacidad se ríen de lo absurdo de que esta sea la conversación que necesitamos tener ahora. “Es una frontera que no deberíamos dejarles explorar”, dijo Davisson de EPIC. 

Fuente: Cnet

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